“Hunter-gatherer” Hans Lemmen

“Hunter-gatherer” Dibujos. Hans Lemmen. Del 21 de mayo al 22 de junio 2015

Hans Lemmen (Venlo, 1959) trabaja el dibujo, la pintura, la escultura, y crea encargos de proyectos artísticos para espacios públicos. La temática principal de sus trabajos es atemporal, universal, y con un trazo muy personal. La exposición Hunter-gatherer se centra en sus dibujos con una selección de un total de 12 trabajos, 10 dibujos de pequeño formato y 2 de gran formato. A pesar de haber sido concebidos de manera independiente, una vez reunidos conforman una mitología alternativa, sin dioses, en la que el artista dispone al “animal humano” –el que todos somos- en su propio biotopo. De esta manera, Lemmen describe el comportamiento de una nueva y extraña especie animal, trabajando casi como un biólogo. En palabras del artista, él ve a “los humanos como animales que sufren, se arrastran, y buscan seguridad”.

Lemmen vive y trabaja en el contexto de una granja tradicional en la región belga de Hesbaye, lo que tiene un reflejo directo en su obra: hay elementos reconocibles del propio entorno que se convierten en representaciones recurrentes, adquiriendo un contenido significativo en sus dibujos, como son la granja y las torres de alta tensión. Los dibujos de Lemmen tienen un componente poético, de humor y la habilidad de situar las cosas en perspectiva. Algunos de ellos expresan amenaza, soledad y amistad

Hans Lemmen contempla al ser humano como “una paradoja ambulante”. Esta visión la fundamenta en el hecho de que los humanos se rigen por la razón a la vez que la emoción / el instinto. Se mantiene fascinado por el hecho de que una parte importante de la humanidad aún obedece a un mundo mítico, a pesar de sus capacidades racionales. La arqueología es un campo que interesa a Lemmen, por su lucha por introducirse en la naturaleza animal del humano y encontrar sus orígenes. Lemmen colabora regularmente con arqueólogos en proyectos de arte y expone también su trabajo en Museos de Arqueología.

La técnica que utiliza para sus obras la desarrolló junto con el Museo Van Gogh de Amsterdam: cada una de las hojas es pigmentada con tintes ocres mediante un tratamiento de manganeso óxido. Todas ellas derivan en resultados muy diferentes. Posteriormente, ambas caras del papel son tratadas de forma alternativa con una disolución de caseína. La caseína es un pegamento generado a partir de leche. La tinta con la que dibuja permanece suspendida, entre las capas de la caseína y puede volver a generarse más líquido en una fase posterior del dibujo. Como resultado, el papel adquiere un aspecto de pergamino y brillo de huevo que enfatiza la atemporalidad del dibujo.

Los espectadores (Lemmen se ve a sí mismo también como tal) tienen su propia interpretación de lo que ve. Parecen biólogos que intentan explicar la percepción del comportamiento de un animal extraño. Pero ellos mismos, son animales extraños…

“Hunter-Gatherer” Drawings. Hans Lemmen. From May 21st to 22nd June 2015

Hans Lemmen (Venlo, 1959) makes drawings, paintings and sculptures, and implements (commissioned) projects in public space. His themes are universal and his work is timeless, although very personal at the same time. The exhibition Hunter-gatherer gathers a total of 12 works: 10 small drawings and 2 big format drawings. Although all his drawings are produced separately and without a preconceived plan, together they seem to form an alternative mythology, without gods, in which he displays the ‘human animal’ – which we all are – in his own biotope. In doing so, Lemmen resembles a biologist who describes the behaviour of a newly discovered bizarre animal species. As he himself says, he sees ‘humans as animals, animals as humans: suffering, plodding, seeking safety.

He lives and works relatively remotely on a traditional farmstead in the Belgian region of Haspengouw. Elements from his own living environment are visible in the drawings. Some of these repeatedly recur, such as the farmstead and the high-voltage pylons. They acquire meaningful content in the drawings. Lemmen’s drawings are poetic and display humour and an ability to put things in perspective. They also express threat, loneliness and friendship.

To Hans Lemmen, human beings are an ambulant paradox. The paradox lies in the fact that humans are governed by reason and emotion/instinct at the same time. He remains fascinated by the issue of how it is possible that a large part of humanity still lingers in a mythical world despite its rational capacities. Archaeology is a domain that Lemmen finds particularly interesting. Archaeologists also strive to gain insight into the nature of the human animal and to seek his origins. Lemmen regularly collaborates with archaeologists on art projects and also exhibits his work in museums of archaeology.

The artist developed this technique jointly with the Van Gogh Museum in Amsterdam: each sheet are given a transparent ochre tint by means of a manganese oxide treatment. They all turn out differently. Then they are given five layers of a casein solution on both sides, alternately. Casein is a glue that is produced from milk. The ink with which he draws remains suspended, as it were, between the layers of casein and can be made fluid once again in a later phase of the drawing. As a result, the paper acquires a parchment-like eggshell gloss that emphasizes the timelessness of the drawings.

The spectators (Lemmen regards himself also as a spectator) all have their own interpretation of what they see. They resemble biologists who attempt to explain the perceived behaviour of a strange animal. But they themselves are that strange animal…

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